Home / featured / Ballade i vandkanten – Varde vedtager kontroversielt hotelbyggeri

Ballade i vandkanten – Varde vedtager kontroversielt hotelbyggeri

Der har været store lokale protester mod opførslen af de 50 hotellejligheder tæt på vandet i Blåvand. Men i denne uge stemte Varde Byråd ja til planerne. (Foto: Mariane Nygård Holm)
Der har været store lokale protester mod opførslen af de 50 hotellejligheder tæt på vandet i Blåvand. Men i denne uge stemte Varde Byråd ja til planerne. (privatfoto: Mariane Nygård Holm)

Som at ‘pisse i bukserne’ – eller nødvendige investeringer for at tiltrække turister?

Et af de helt store dilemmaer i dansk turisme var i denne uge særdeles håndgribeligt for de 25 medlemmer af byrådet i Varde – en af Danmarks allerstørste turistkommuner.

Regeringen gav for et par år siden grønt lys til, at man 10 steder i landet kunne dispensere for Planloven, og dermed bygge tættere på vandet end man normalt har lov til.

Og netop i Varde – nærmere bestemt på den såkaldte Hafnia-grund – der ligger ved et sommerhusområde i Blåvand – vil man opføre 50 hotellejligheder meget tæt på vandet. I dag er området en parkeringsplads og der ligger et ishus.

Frygt for naturen, privatlivet og bilerne

Planerne har medført meget store lokale protester.

Naboerne frygter på den ene side, at det nye byggeri vil føre endnu mere trafik til et område, der i forvejen er hårdt presset af de mange gæster til det nærliggende Tirpitz Museum.

Og sommerhusejerne i området er bange for, at deres privatliv vil blive krænket, når der også skal opføres en boardwalk – en vandrersti på brædder hævet over terræn mellem Blåvand Strand og Hvidbjerg Strand. Gæsterne på stien vil simpelthen kunne kigge direkte ind i sommerhusene.

Endelig er der dem, som taler om at bevare den uberørte natur, netop fordi det er den, især de tyske turister kommer for at nyde.

Og på den anden side står så hensynet til arbejdspladser og muligheden for at få skabt nogle flere af de overnatningsmuligheder, som turisterhvervet – og især feriehusudlejerne – længe har efterlyst.

Afgørelsens time

Tirsdag i denne uge var det så afgørelsens time.

Uden for byrådssalen var en større gruppe demonstranter mødt op og der er afleveret 2.928 protestunderskrifter imod planerne. Dog forgæves, for 14 ud af de 25 medlemmer stemte for at opføre de 50 hotelboliger.

Borgmester Erik Buhl (V) måtte efter byrådsmødet erkende, at det havde været én af de slemme dage på kontoret:

“Det var en svær beslutning at træffe, fordi der er rigtig mange modstandere. Det er sobre og ordentlige argumenter både for og imod. Jeg er stadig afklaret med, og tror på, at det kan gå i balance, sagde borgmesteren til TV SYD efter mødet.

Ét af 10 forsøgsprojekter

Årsagen til, at Varde Kommune overhovedet kan bygge så tæt på vandet, er, at området ved Blåvand Strand er ét af de 10 steder i Danmark, hvor regeringen i 2015 gav dispensation fra planloven, for at kommunerne kan udvikle nye turistprojekter.

Borgmester Erik Buhl siger ifølge JydskeVestkysten, at han er ked af, at der både politisk og blandt borgere og turister er så stor modstand mod hotelbyggeriet.

“Men det, vi alle synes, er en god idé, er, at der også er turister, når det ikke er juni, juli og august. Og det tror vi i flertallet, at det, vi laver her, giver et flow,” siger han til JydskeVestkysten.

Egentlig var det planen, at Varde Byråd skulle have behandlet forslaget om at ændre lokalplanen sidst i 2017 – og altså inden det nye byråd tiltrådte ved nytår. Men de mange høringssvar betød, at Varde Kommune ikke kunne nå at behandle sagen færdig, og derfor måtte sagen altså udsættes til 2018 og et nyt byråd.

Planerne i Blåvand går på at opføre 50 luksusferieboliger samt en række faciliteter. (Foto: Varde Kommune)
Planerne i Blåvand går på at opføre 50 luksusferieboliger samt en række faciliteter. (Foto: Varde Kommune)

Som at ‘pisse i bukserne’

Danmarks Naturfredningforening i Varde har de sidste tre år kæmpet indædt for at standse byggeriet ved vandet. Nederlaget i Varde fik Merete Vigen Hansen, der er formand for DN i Varde, til at sammenligne byggeriet med at tisse i bukserne for at få varmen:

“Det er som at pisse i bukserne at bygge mere i Blåvand, det giver flere turister som man ikke har nogle trafikale løsninger for. Og sådan kan vi så lige så stille opleve Blåvand blive mere og mere enhver turists mareridt. Hvad får vi?, mere af det samme, mere trafikkaos og mindre plads,” skriver Merete Vigen Hansen som en reaktion på foreningens Facebook-side.