Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes

Sommer 2 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Trætophytten på Als Odde i Himmerland åbnede i sommeren 2019 og har været en publikumssucces. Hytten er tegnet af arkitekt Sigurd Larsen. (Foto: Søren Larsen)

Trætop-hotellet Løvtag er kommet forrygende fra start. Gæsterne står i kø for at overnatte med udsigt til trætoppene. Men trætop-hotellet var snublende tæt på aldrig at blive til virkelighed. Historien om Løvtag er en fortælling om en gruppe ildsjæle, der måtte overvinde en masse forhindringer, for til sidst at se deres idé blive til virkelighed. Nu skal konceptet udbredes til andre dele af landet.

Af Lars Bo Axelholm, Turisme.nu

Midt ude i skoven på Als Odde i Mariagerfjord Kommune ligger en nyskabelse i dansk turisme – Løvtag Trætophotel.

En arkitekttegnet træhytte i 8 meters højde – indrettet med designermøbler og i tidens nordiske designtrend.  Her er plads til 4 personer, der vil nyde skovens dybe fred og ro.

Og det er der mange, der gerne vil opleve – i hvert fald har Løvtags trætop-hytte været fuldt booket siden åbningen.

Men selv om folkene bag Løvtag i dag kan se bookingerne vælte ind, har trætop-hytten været en meget svær fødsel, fortæller Nanna Balsby, der står bag Løvtag sammen med sine tre partnere: Rasmus og Lasse Lybæk samt arkitekten Sigurd Larsen.

Interiør 1 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Løvtag trætop-hotellet. (Foto: Søren Larsen)

Nordisk og minimalistisk

”Officielt er Løvtag et hotel, for myndighederne havde brug for at putte os i en kasse og klassificere os, fordi vi er et nyt overnatningsprodukt,” siger hun.

”Der har ikke tidligere været givet tilladelse til trætop-hytter midt i et skovområde. Der findes nogle ganske få i forvejen, men de er som regel placeret i forbindelse med andre bygninger i udkanten af skoven,” forklarer Nanna Balsby.

Nanna Balsby 1  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Nanna Balsby
Nanna Balsby

”For os, der står bag projektet, er Løvtag muligheden for nærvær og afslapning i naturen. Det er kontakt med naturen og med hinanden.”

Et kendetegn ved Løvtag er, at hytten er holdt i nordisk, minimalistisk stil. Det er rette linjer og store vinduer til udsigten.

Træet vokser frit op igennem hytten og skaber samspil mellem ude og inde. En hytte, der designmæssigt ligger milevidt fra en traditionel træhytte med tunge bjælker, som vi kender dem fra norske skiområder.

By-boere skal ud i naturen

Det var Rasmus Lybæk, der oprindelig fik ideen med at skabe trætop-hotellet.

Som storby-boer kunne han se potentialet i at skabe en overnatningsform, hvor travle bymennesker kunne koble fuldstændig af. Og da Rasmus’ far, der sammen med sin bror ejer gården, samtidig ærgrede sig over, at skovarealet ikke kunne bruges til almindelig skovdrift, var også placeringen på plads. Hvis altså lige myndighederne ville spille med.

DET KOSTER EN OVERNATNING:

I ‘offseason’ koster en overnatning 1.950 kr. for 2 personer – i højsæson op til 2.950 – du kan tilkøbe 2 ekstra personer for 195 kr/stk og tilkøbe frisk morgenmad.

”Jeg mødte Rasmus under en privat sammenkomst på den dag, hvor myndighederne havde for anden gang afvist hans idé om at bygge en trætop-hytte. Der var han parat til at opgive idéen. Men jeg kunne se, at der var et enormt potentiale i projektet ud fra et turismemæssigt perspektiv,” siger Nanna Balsby, der gik med ind i projektet.

Udsolgt på 8 dage

Den første trætophytte åbnede 1. juli 2019, og sæsonen blev udsolgt i løbet af bare 8 dage.

Faktisk var det først omkring nytår, at Nanna Balsby fik sin første overnatning i hytten – selv arkitekten har ikke sovet i hytten endnu.

Interiør 2 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Løvtag (Foto: Søren Larsen)

”Vores plan var egentlig at vi ville bruge det første års tid på at se, hvordan markedet ville tage imod hytten. Men da vi så, hvor godt det gik, tænkte vi: ’Okay, vi kører på’. Så allerede i august begyndte vi at søge finansiering – og det er ikke helt nemt,” siger hun.

Finansieringens kvaler

Som start-up-virksomhed kan det være svært at skaffe den nødvendige kapital. Når man samtidig er i vandkantsdanmark og endda vil skabe et produkt, der overhovedet ikke passer ind i nogen kasser hos bankrådgiveren, går det fra svært til nærmest umuligt.  

”Vi kan jo godt dokumentere efterspørgslen, men ikke holdbarheden og gæsternes varige interesse. Så vi talte med mange banker. Heldigvis valgte vores oprindelige bank at støtte os fortsat, så 5. november 2019 gik vi i gang med at bytte hytte 2 og 3, der åbner 29. maj. Vi skulle måske med det samme have bygget nummer 4, for vi er allerede udsolgt godt ind i juli 2020 med alle tre hytter,” siger Nanna Balsby.

”Men det ville være end endnu større økonomisk satsning …”

Sommer 5 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Foto: Søren Larsen

Kan successen skaleres?

For at Løvtag også kan blive en forretning, der giver overskud, er man nødt til at udvide med flere hytter i skoven – men det risikerer at underminere netop den følelse af, at man er alene i skoven, som gæsterne kommer efter.

”Fordi vi er klassificeret som et hotel, ville Erhvervsstyrelsen have, at hytterne skulle ligge tæt op ad hinanden, fordi myndighederne har den vanetænkning, at hotelværelser ligger op og ned ad hinanden. Så da de kom med den idé, at hytterne skulle ligge 5 meter fra hinanden, var vi sådan lidt ’æv’. Men vi er lykkedes med at få udpeget et område i skoven, hvor vi kan bygge 9 hytter,” siger Nanna Balsby.

”Vi bygger dog ikke 9 hytter, for så kommer de til at ligge meget tæt. Skoven kan nok godt klare yderligere to hytter mere – og på nuværende tidspunkt er der 40-50 meter mellem hytterne – og de ligger forskudt i højde og de vender ikke samme vej. Så ja, man er ikke ’Palle alene i skoven’, som man var i første sæson, men der bliver ikke direkte indkig fra hytte til hytte, og man er uforstyrret i sin egen hytte. ”

Interiør 5 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Foto: Søren Larsen

Lokal frygt vendt til opbakning

Når man som erhvervsdrivende begynder at rode med naturområder for at skabe et nyt overnatningssted, risikerer man samtidig at vække lokal frygt for forandringer. For hvad sker der nu med skoven? I Løvtags tilfælde var bekymringerne fra naboerne især, om man fortsat kunne lufte sin hund i skoven.

”Den bekymring fik vi heldigvis manet i jorden. Løvtag bliver ikke et lukket resort, men et sted hvor folk er velkomne til at komme forbi. Det har så til gengæld skabt nye udfordringer, for lige da vi åbnede, var der en enorm lokal interesse. Hytten blev ligefrem et udflugtsmål, og vores første gæster havde det lidt som dyr i zoo. Så derfor har vi været nødt til at sætte et skilt, hvor vi beder publikum om at holde lidt afstand, og nu har det fundet et passende leje,” siger Nanna Balsby.

Husk at handle lokalt

Sommer 3 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Trætop-hotellet er støttet med LAG-midler, fordi projektet skal skabe ‘ringe i vandet i lokalområdet. (Foto: Søren Larsen)

For at få succes med et iværksætterprojekt i turismen, er det vigtigt med lokal opbakning,

Arkitekten bor i Berlin, Nanna Balsby bor i København, og Rasmus bor i Aarhus. Lasse bor ganske vist tæt på Løvtag, men han er ikke direkte involveret i hoteldriften, fordi han skal passe sit job i landbrug og skovdrift.

”Så vi har brug for at have lokal opbakning – og vi har nogle fantastiske samarbejdspartnere: Værten Michaela er uundværlig, hun holder opsyn og sørger for den lokale drift, vi har Kruse Vask til at levere linned og et lokalt rengøringsselskab, og så den lokale bager Als Bageri – de knokler – selv den 24-25. december stod de op og leverede morgenmad til vores gæster, selv om de officielt havde lukket. Også den lokale kro gør alt hvad de kan,” siger Nanna Balsby.

”Vi har hele tiden haft fokus på bæredygtighed – også den lokale økonomiske bæredygtighed. Det var også en af årsagerne til, at vi fik LAG-midler – fordi vi sørger for, at projektet skaber ’ringe i vandet’ lokalt,” forklarer hun.

”Derfor hyrede vi også en lokal entreprenør, Bjarne Brath A/S, og ikke udenlandske håndværkere. Og han har virkelig taget en risiko, fordi han hjalp os ved at sætte en maksimal pris på byggeriet af den første hytte. Det gjorde han på et tidspunkt, hvor vi ikke anede, hvor svært byggeriet ville blive. Så entreprenøren har ikke tjent alverden på den første hytte.

Interiør 6 683x1024  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Foto: Søren Larsen

Overraskende kundegruppe

Folkene bag Løvtag var egentlig overbevist om, at en overnatning i trætoppene især ville tiltale folk fra storbyen. Men gæsterne det første halve år har især været nordjyder:

”Vi troede at det ville være byboere, der tjekkede ind, men det har i starten været nordjyder. Folk fra Hobro, Aalborg, Randers, men primært nordjyder. Det kan være fordi TV2 Nord og de lokale aviser har fulgt projektet tæt. Og så har der også været en lokal stolthed – og en lokal lyst til at prøve det,” siger Nanna Balsby.

Efterhånden kommer gæsterne også fra København og de andre store byer i Danmark – såvel som fra Italien, England og USA.

Interiør 3 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Træet vokser frit igennem trætop-hytten. (Foto: Søren Larsen)

Stor medieopmærksomhed

Teamet bag Løvtag har ikke brugt en formue på markedsføring. Det usædvanlige byggeprojekt har været i stand til at skabe medieopmærksomhed.

”Vi har brugt en masse man-power på at opbygge booking-site, website og på de sociale medier – men derudover har vi ikke brugt penge på markedsføring,” siger Nanna Balsby.

“Vi har tilbudt gratis overnatning til nogle medier, og det har virket. Fx lavede TV2 Fri en udsendelse om Løvtag – og de to studieværter Christian Grau og Christine Feldthaus var de allerførste, der sov i hytten. Faktisk blev hytten færdig tre timer før, de rykkede ind….”

Sommer 4 1024x683  Sigurd Larsen, Rasmus Lybæk, Nanna Balsby, Mariagerfjord Kommune, Løvtag, Lasse Lybæk, LAG-midler, Himmerland, Destination Himmerland Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes hotel, gik-du-glip-af, featured Iværksætteri: Sådan blev trætop-hotellet Løvtag en succes
Trætop-hytten Løvtag blender ind i naturen. (Foto: Søren Larsen)

Hvad har været den største læring?

”Med godt samarbejde, gejst og vedholdenhed så kan rigtig meget lykkedes. Vi havde aldrig lykkedes, hvis vi ikke havde set Mariagerfjord Kommune som en samarbejdspartner – og sådan har de også set os. De har brugt meget krudt på projektet,” siger Nanna Balsby.

”Det handler ikke om at presse noget igennem, for vi skulle finde en skabelon, som også kan godkendes i andre kommuner …

Nanna Balsby

”Det handler ikke om at presse noget igennem, for vi skulle finde en skabelon, som også kan godkendes i andre kommuner. Det er ingen hemmelighed, at vi gerne vil åbne andre steder, så derfor skal vi ikke presse lokalpolitikere med argumenter om, at det vil give vækst i lige netop deres kommune. Det skal være et koncept og en skabelon, som kan overføres til andre kommuner, og pt. ser vi på muligheder både på Bornholm og i Nordsjælland,” slutter Nanna Balsby.

Løvtags hjemmeside finder du her

HVAD ER LAG- og LAG – MIDLER?


LAG står for Lokale Aktions Grupper, og dækker over lokale foreninger, som skaber udvikling og innovation i lokalsamfundene ved blandt andet at tildele tilskudsmidler til relevante projekter. Hver lokal aktionsgruppe får stillet midler til rådighed fra Erhvervsstyrelsen og EU. Med pengene følger muligheden for, at borgere, virksomheder og foreninger i de udpegede landdistrikter kan engagere sig og få indflydelse på den lokale udvikling. De lokale aktionsgrupper bestemmer nemlig, hvad pengene skal bruges til lokalt, og hvilke projekter der skal have tilskud. det sker inden for rammer som Erhvervsstyrelsen udstikker.
LÆS MERE PÅ STATENS TILSKUDS-PULJER.DK