VisitAarhus og VisitAalborg følger i Wonderful Copenhagens grønne fodspor

VisitAarhus er sammen med VisitAalborg og Inspiring Denmark nu blevet certificeret som grønne turistorganisationer. (Foto: Stephan Mahlke)
VisitAarhus er sammen med VisitAalborg og Inspiring Denmark nu blevet certificeret som grønne turistorganisationer. (Foto: Stephan Mahlke)

Wonderful Copenhagen blev sidste år den første organisation i verden til at lade sig certificere ved Green Tourism Organization, som er en søsterordning til turismens miljømærke Green Key. Nu får hovedstaden selskab af VisitAarhus, VisitAalborg og Inspiring Denmark.

Indsatsen for at opnå certificeringen har de fire organisationer samarbejdet om i regi af det nationale udviklingsselskab for dansk erhvervs- og mødeturisme, MeetDenmark.

Green Tourism Organization (GTO) er sat i verden for at bakke op om de destinationer og organisationer, som gør noget særligt for bæredygtighed.

For at blive certificeret, skal organisationen vurderes ud fra ca. 140 forskellige kriterier, som afdækker, hvorledes organisationen sætter yderligere gang i bæredygtig turisme på destinationen.

Organisationerne i ordningen vurderes også ud fra deres ledelsesmæssige prioritering af miljøhensyn, krav om miljørigtige indkøb og krav i forhold til organisationens eget forbrug af el, vand og varme.

Men også med fokus på, hvordan organisationen sætter yderligere gang i bæredygtig turisme på destinationen.

Stolthed i Aarhus

”Jeg er oprigtig stolt af, at vi nu kan kalde os Green Tourism Organization,” Pia Lange Christensen, direktør i VisitAarhus.

“VisitAarhus har arbejdet længe for at opnå certificering. For at blive certificeret skal vi leve op til 140 forskellige bæredygtighedskriterier. Det har vi vist, at vi kan. Så det er en milepæl for os og ligger i naturlig forlængelse af vores ambitioner på det grønne område,” siger hun.

Hun bakkes op af Mikal Holt Jensen, der er sekretariatschef i GTO.

“Det understreger de danske ambitioner i forhold til bæredygtig turismeudvikling i erhvervet, og at corona ikke lægger en dæmper på branchens fokus på miljø,” siger Mikal Holt Jensen.

“Vi ved, at bæredygtighed fylder mere og mere hos forbrugerne, og med de nye medlemmer af GTO håber vi at kunne gøre det nemmere for turisterne at finde vej til de ansvarlige turismedestinationer,” siger han.

Led i større indsats

VisitAarhus har netop påbegyndt et stort bæredygtighedsprojekt ‘Grøn Genstart’, der skal hjælpe turismevirksomhederne på tværs af hele Aarhusregionen med at arbejde mere målrettet med bæredygtighed i kølvandet på covid-19-krisen.

Dette skal blandt andet ske ved at bringe data, viden og erfaring om bæredygtighed i spil sammen med Aarhusregionens turismevirksomheder, kommuner, Erhvervshus Midtjylland, Aarhus Universitet, VisitDenmark m.fl.

”Det er helt essentielt, at vi som destinationsselskab selv går foran og er et godt eksempel. Med certificeringen står vi endnu stærkere, når vi nu skal udbygge samarbejdet om bæredygtighed med Aarhusregionens mange dygtige turismevirksomheder,” siger Pia Lange Christensen.

Løftestang for markedsføring

Fra MeetDenmark ser man GTO som et værktøj, der kan anvendes i markedsføringen af Danmark bl.a. som kongres- og mødedestination.

“GTO-certificeringen er et led i MeetDenmarks arbejde for at skabe en bredere samfundsmæssig værdi af kongres- og mødeturismen i Danmark,” siger Birgitte Hee Olesen, bestyrelsesformand i MeetDenmark.

“Og håndgribelige bæredygtighedsinitiativer som denne certificering er i stigende grad også vigtige, hvis de danske destinationer fortsat skal være konkurrencedygtige internationalt. Kravet om bæredygtighed lader til at være en af de få positive ting, som corona har styrket,” siger hun.

Den nye GTO-certificering er en dansk opfindelse ligesom miljømærket Green Key, der blev skabt for 25 år siden af Friluftsrådet og HORESTA i samarbejde med den daværende Forening af Danske Turistchefer. Sidenhen har certificeringen spredt sig til 65 lande og 3.200 turistvirksomheder.